夜袭塔兰托:8鱼雷消灭半个意大利海军!日本偷袭珍珠港灵感来源

“偷袭珍珠港”一直是世界军事史上的一个经典战例,其中日本海军在战前的严密部署,反复推演,包括士兵们长期专一的训练,都是促成这一经典战役的重要因素。但是很少有人注意的是,其实日本对于“偷袭珍珠港”的策划,不仅仅是从1932年美军空袭演习中获得灵感,也是在1940年发生的一场“8条鱼雷消灭半个意大利海军”的偷袭战中真正确定下来。而这场偷袭就是著名的“奇袭塔兰托”。

意大利的地理形状非常独特,就像一支插入地中海的靴子,正好把地中海一分为二,而塔兰托就在这个靴子的后跟部,是意大利海军最重要的基地,没有之一。塔兰托港的地理位置可以说是得天独厚,因为这里正好在“靴子”的后跟部位,意大利舰队从这里出发,无论向东还是向西都非常方便,可以轻松覆盖整个地中海。而且塔兰托深入“靴子”跟,地理上被意大利半岛半包围,周边部署有大量陆上部队,可以有效保护整个港口的安全。

在第二次世界大战中,意大利在1940年10月入侵了希腊,随着整个巴尔干地区落入纳粹之手,英军在整个地中海的战略局面变得非常被动。意大利和德国的轰炸机以希腊为基地,可以越过地中海,威胁到英国地中海舰队的活动。同时驻扎在塔兰托的意大利舰队还能够为横渡地中海,向北非运送补给的运输船提供护航,而得到了源源不断补给的“沙漠之狐”隆美尔正在不断进攻英军的阵地。

1940年时的意大利海军拥有6艘战列舰、7艘重巡洋舰、12艘轻巡洋舰、123艘驱逐舰和115艘潜艇,海军综合实力居全球第四位。而当时英国地中海舰队则被分为两部分,西部称H舰队,由萨默维尔爵士指挥,下辖1艘战列舰、1艘战列巡洋舰、1艘航空母舰、2艘巡洋舰和11艘驱逐舰,母港为直布罗陀;另外一支则是由安德鲁·坎宁安上将指挥的“地中海舰队”,下辖3艘战列舰、1艘航空母舰、7艘巡洋舰、26艘驱逐舰,母港为埃及的亚历山大港。由于英国本土舰队被德国海军牵制在北大西洋难以机动,总体而言英国海军地中海舰队的作战力量面对意大利海军处于劣势地位。但是由于英军的两支舰队都有航母伴随,且分别驻扎在地中海东西两侧,所以和意大利海军形成战略对峙的局面。

面对英军的地中海舰队,意大利海军司令坎皮奥尼采用了防御为主,灵活出击的战术。由于意大利海军没有航空母舰,所以意大利舰队一直以塔兰托为基地,并和岸基飞机配合,对英军的运输船队进行骚扰截击,而一旦英军航母出动,意大利海军则立即选择回撤,这样双方在地中海上反复拉锯,英国人虽然有航母机动兵力,但是也忌惮意大利本土的陆基航空兵,无法对意大利舰队实施歼灭性打击。为了能够切实有效地消除意大利海军对于英军海上运输线的威胁,并切断北非德意军队的后勤补给,坐镇亚历山大港的坎宁安将军决心“打上门去”,派遣航母携带舰载机夜袭塔兰托,从根本上歼灭意大利海军。

坎宁安将军敢于派遣航母“打上门去”,最重要的原因是,他手里当时有2艘航母——1940年8月,英国最新的一艘航母“光辉”号加入了英国地中海舰队,这样坎宁安手头的航母除了原先的“鹰”号,又多了一艘“光辉”号。

(光辉号航母是一艘独特的“装甲航母”,这在航母发展历史上绝对是一个另类)

“光辉”号航母是一种非常独特的航母,因为它是一艘“装甲航空母舰”。光辉号航母的机库甲板和舰体侧舷都专门安装有4.5英寸装甲(1英寸=25.4毫米,4.5英寸=114.3毫米)比当时的重型坦克的装甲还厚!该航母的飞行甲板也装有4.38英寸装甲,机库顶部还有额外的1.36英寸装甲。这种水平的装甲足以抵抗450公斤航空炸弹的直接命中。

不过也正是由于安装大量装甲的原因,“光辉”号航母的满载排水量虽然高达2.9万吨,和美国当时的“大黄蜂”号航母差不多,但是“大黄蜂”号可以搭载79架舰载机,而光辉号只能搭载43架(实际使用机在35~48架之间),大概相当于“大黄蜂”号的一半。

“光辉”号航母的攻击能力和防空能力都远不及同时期的美日航母,不能不说这是英国思维和美日最大的差别,但是单靠装甲提升航母的生存性能无疑在后来被证明是一条“邪路”,不过这是后线年能多一艘航母,坎宁安上将大概是要烧高香的。

(和奇葩的“光辉”号航母相比,双翼、敞篷、三座的“剑鱼”式鱼雷攻击机大概更奇葩)

和性能拉胯的航母相比,真正奇葩的,还是英国人当时的舰载飞机。在二战期间,“光辉”号航母先后搭载过“剑鱼”式鱼雷攻击机、“贼鸥”式轰炸机、“管鼻燕”和“飓风”战斗机。这其中最让人“拍案惊奇”的就是“剑鱼”式鱼雷攻击机。这种飞机是1933年立项研制,1938年才服役的一种“新式”鱼雷攻击机。要知道,在1930年代,航空技术已经发展到相当水平,当时美国、日本的主力舰载鱼雷机都已经使用单翼设计,部分飞机甚至使用了封闭式座舱和供氧系统,从而让飞行员可以飞得更高,更快。

而奇葩的英国人在1933年设计的这款鱼雷攻击机,采用了双翼设计,3名机组人员采用全敞开式座舱,不但风吹雨打不说,而且“剑鱼”式鱼雷攻击机的最大飞行速度只有222公里/小时,巡航速度更只有195公里/小时!搁今天,高铁、动车都要比它跑得快!但是坎宁安将军也没办法,就这么个玩意,只能靠它了!

平心而论,英军夜袭塔兰托这次战役,其实运气才是英军获胜的最大原因!因为按照坎宁安上将的计划,他是要2艘航母全派出去的,当时计划这两艘航母总共携带30架剑鱼式鱼雷攻击机,共同袭击塔兰托。但是自从准备空袭塔兰托,英国人就厄运不断,首先是意外事故导致多架剑鱼式飞机烧毁,让可以参战的飞机只剩下24架,然后“鹰”号航母在随后的战斗中被德国轰炸机投下的炸弹炸伤,不得不把准备参加空袭塔兰托的部队转移到“光辉”号航母上,这样不但航母数量减半,攻击机的数量也减少了6架。最后就在出击之前,又有3架剑鱼式攻击机由于油箱混入海水和沙子导致飞机失事坠毁,最后英军仅剩1艘航母和21架剑鱼式攻击机。1940年11月6日,英军舰队终于启航,掩护“光辉”号这一艘孤零零的航母去空袭塔兰托港。

(令人惊讶的是,这种一战水平的鱼雷机不但成功突袭了塔兰托,还击伤过俾斯麦号战列舰)

之所以说英军获胜的最大原因是运气,是因为尽管此前英军各种“倒霉”,但是从英国舰队出港开始,好运气就开始眷顾英国人。11月6日,为了迷惑意大利人,英国人调动了地中海上4支运输舰队,而驻扎在亚历山大港的英国舰队3艘战列舰、1艘航母全部出动,摆出一副为英国海上运输舰队护航的架势。此举果然迷惑了意大利人,一直到11月11日,英军舰队摸到塔兰托港的门口,意大利人都没有弄清楚英国航母的真正准确位置。

(平心而论,这么拉胯的海军如果在太平洋战场上,不知道要被日本海军团灭多少次,所以英国海军在太平洋战场上被日本海军打得屁滚尿流也是正常发挥)

1940年11月11日的晚上19点45分,代号“判决”的空袭塔兰托行动正式开始。当时英国一共就只有21架剑鱼式攻击机,但是刻板的英国人,还是把这区区21架飞机分为2个编队,第一个突袭编队12架剑鱼式鱼雷攻击机,这些飞机中有6架各挂载1枚454公斤鱼雷,4架各挂6枚112公斤炸弹,另外还有2架则挂照明弹,为其余的10架剑鱼式飞机照明开路。由于挂载太重,剑鱼式飞机的飞行速度仅有140公里/小时,经过3个小时的飞行,英军飞机在晚上22时45分左右抵达塔兰托港,巧的是由于当天塔兰托港正好进行过防空演习,所以当防空警报响起的时候,很多意大利人还以为这又是一次演习,所以几乎是毫无防备。这样,2架剑鱼式飞机在整个军港上空投下照明弹,后续的剑鱼式飞机则依次鱼贯而入,把所有的鱼雷炸弹扔在意大利人头上。

英军空袭塔兰托军港的一个小细节是:当时(包括现在)的军港普遍设置有防雷网,这是一种钢制的大网,可以防御潜艇使用鱼雷对于港内停泊的战舰发起攻击。当时英国人通过情报系统得知塔兰托军港的防雷网深度为7米,而塔兰托港的水深是12米。所以英国人也对自己的鱼雷进行了适当调整,把鱼雷的定深设定在10米,这样鱼雷就可以恰好从防雷网下方穿过,然后在意大利战舰的龙骨下方爆炸,从而达到最大的杀伤效果。这一点后来也被日本海军学习吸收,通过给鱼雷加装木质稳定仪的方式,有效避开了“珍珠港水浅”的问题。

11日晚上的23时10分,英军第二波8架剑鱼式鱼雷机赶到塔兰托(飞机一直是英国人的硬伤,就在第二攻击波出击时又有1架剑鱼飞机故障不得不提前返航,所以第二攻击波实际只有8架飞机)。第二波攻击机中,有4架携带鱼雷,2架携带炸弹、2架携带照明弹。这9架剑鱼式飞机给惊魂未定的意大利海军又狠狠补上一刀。

经过两个波次,总共持续65分钟的打击,英国海军就击沉、击伤意大利海军3艘战列舰,并且击伤巡洋舰、驱逐舰各2艘。整个意大利海军主力损失近半,而英军总共只消耗了11条鱼雷(其中8条鱼雷命中),少量112公斤炸弹,并且损失了区区2架剑鱼式鱼雷攻击机。在英军空袭塔兰托后不久,意大利海军残余舰艇就大规模撤离了塔兰托,龟缩到亚得里亚海内部,把地中海的制海权拱手让给了英国人。

(很多人认为山本五十六是赌徒,但是很少有人意识到,他绝不是盲目的赌博,而是基于各种权衡和经验,才会做出自己的判断)

或许是因为看到如此拉胯的英军,仅凭21架(实际仅出动20架)的老掉牙的双翼鱼雷机,就歼灭了近半数的意大利海军,这给了当时日本海军联合舰队司令山本五十六极大的启发,也坚定了日本军部对于“偷袭珍珠港”作战计划的信心。如今拍电影的,在正传拍完后,都热衷于拍“前传”,其实只要仔细研究过“奇袭塔兰托”战役,再回过头去看后面的“偷袭珍珠港”,就不难看出,“奇袭塔兰托”完全可以看作是“偷袭珍珠港”的“前传”。(文/大猫)

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