专访金沙集团主席埃德尔森

埃德尔森最近的大手笔是刚刚开幕的澳门威尼斯人度假村酒店。这座耗资24亿美元、面积相当于两个广场的度假村酒店是亚洲最大的单幢式酒店,也是世界上第二大建筑物。这位在福布斯全球富豪榜上排名第六的美国人要将他的拉斯韦加斯“金光大道”搬到这里来。

开张时间之所以精确到分钟,是因为一个中国风水师告诉谢尔登?埃德尔森(Sheldon G. Adelson),这是一个吉时。安德尔森是这个王国的主人,“7?18”是他的生日。

“我祝竞争对手好运。”那天中午,这位以265亿美元的身家在今年福布斯全球富豪榜上排名第六的富豪底气十足地说,“但我不是衷心祝福他们。”拄着拐杖、在太太的搀扶下坚持出席了一整天的开幕式活动,对这位73岁的世界第六大富豪和他的腿来说,已经是极限了。然而他还是很享受在自己王国里的巡视,对他来说,这大概是天底下最大的快乐。

夜里,在夫人和几个下属陪伴下,埃德尔森坐进迷你电瓶车,满意地巡行这个金碧辉煌的度假村。这位“国王”亲手操纵方向盘,对每一个人微笑。

“我的梦想本来只是水,但我实现了我的梦想。”在接受《外滩画报》采访时,埃德尔森笑着说,“起初,我们以为自己会被赶跑,竞争对手也有这种想法。”这里原本只是两个离岛之间的浅海区,位于澳门路环岛及氹仔岛之间,除了沙就是水。尽管过了葡京大桥再走5分钟就可以到达这里,但对于澳门人来说,“金光大道”仍然是个陌生的地方,直到现在仍有不少人没到过这里。他们更熟悉的是澳门主岛的葡京,以及近几年建成的美资赌场金沙、永利、银河??2004年7月,“路氹金光大道”项目启动,埃德尔森愣把这里填成了现在的模样。路氹金光大道是他在澳门的梦想,他要将拉斯韦加斯搬到这里来。金光大道是埃德尔森的拉斯韦加斯梦幻帝国所在地,那条路上处处都体现着“豪华”二字。

那里的“威尼斯人”是一所带文艺复兴风格、以威尼斯为主题的娱乐度假酒店,面对梦幻金殿和金银岛酒店娱乐场,毗邻拉斯韦加斯永利度假酒店,里面建有住宿、娱乐、餐饮、会议设施和商场,是旅客的必到之处。

这个极尽奢华的地方,仿佛是一座宫殿。它给埃德尔森带来的不仅是源源的财富,也为他带来了荣誉:自开业以来,酒店获得了众多奖项,被公认为拉斯韦加斯酒店业的改革先驱,以及全球最佳酒店之一。

埃德尔森要把它完整地复制到澳门:“我的梦想是把世界娱乐之都复制到亚洲。”

2004年,他的拉斯韦加斯金沙集团股份有限公司经过澳门特区政府的批准,获得了“路氹金光大道”与“亚洲拉斯韦加斯”的专营权以及商标。

“我晚上做梦都在想这件事,最终决定实现自己的又一个梦想:把(澳门)金光大道变成另一个拉斯韦加斯。”埃德尔森告诉《外滩画报》。

此后3年间,他数次到澳门巡视。为了这次开业,他邀请原CBS记者Daniel Raviv担任特别顾问,提前3天就到达,亲自监督开业仪式的种种细节。他租下三艘喷射客轮,以及动用十多架公司的商务飞机和包括波音747在内的七八架大型客机,接载香港及国际嘉宾出席开幕礼。

在埃德尔森的澳门金光大道,竞争对手们统统没份,包括他的拉斯韦加斯老对头、永利的老板史蒂文?韦恩(Steven Wynn),尽管在拉斯韦加斯的金光大道上,一座人行天桥从威尼斯人酒店直达永利度假酒店。

何鸿燊带着梁安琪参观了酒店,有些酸溜溜地说:“他今晚这么客气肯请我。”接着又立刻说:“这是表示善意,想大家和平合作,大家一起发财。我不怕竞争,有竞争是好事。”

“我看到的比预想的还要好。”埃德尔森说,“来到金光大道,就仿佛来到成人的迪斯尼。”

这座耗资24亿美元的度假村是亚洲最大的单幢式酒店,也是世界上第二大建筑物。拉斯韦加斯威尼斯人的各项特色设施这里都会有:圣马可广场、意大利总督府、钟楼,以及3条室内运河,刚朵拉在其上运行。酒店设有3000间豪华套房,购物中心占地100万平方英尺。从酒店窗户望出去,威尼斯人度假村和金光大道还有很多地方尚未竣工,大部分建筑公司都来自中国大陆;酒店的很多员工也来自内地。

度假村并不是拉斯韦加斯威尼斯人的翻版。它虽然继续借鉴了那座意大利名城的风格,但无论从物件大小还是审美情趣上,都按中式传统作了调整。“我了解中国。我已经来过很多次了。”埃德尔森说。

负责建筑施工的主管马修?普赖尔(Matthew Prior)介绍说,他专门请来一位香港风水大师,两人共同研究了朝向、整体设计以及用水等问题;“我们必须让所有要素都互相协调”。

开幕庆典除邀请张惠妹、陶喆和谭咏麟这些华人明星之外,连太阳马戏团和美国歌手黛安娜?罗斯(Diana Ross)在表演时,也不乏“8”、中国古钱、中国龙这些元素。

埃德尔森的梦想不仅仅是建造亚洲最大的综合性度假村,同样包括对财富的追求。自2004年起,澳门就成了他的最大金蛋—仅3个月,澳门金沙就收回了全部投资。

2004年12月,埃德尔森与夫人一起与纽约证券交易所主持了敲钟仪式,为拉斯韦加斯金沙集团股份有限公司正式上市揭开了序幕。IPO当天股价便飙升61%,创下了两年中美国公司上市日最大涨幅。

“我们对股东有责任。我们的责任就是不断寻找商机,增加盈利。”持有公司88%股权的埃德尔森说。

威尼斯人度假村酒店的来源可以追溯到1991年,它其实是两个人的梦想。当时埃德尔森和新婚夫人玛瑞安(Miriam)医生一起到威尼斯度蜜月。那个浪漫之城显然给他们带来了无尽的甜蜜,也给了埃德尔森一个灵感—兴建大型主题度假村。

回到拉斯韦加斯后,他立刻开始这个项目。斥资15亿美元,将刚收购两年的金沙娱乐场酒店推倒重建,改造成富丽堂皇的威尼斯人度假村酒店。

如果没有这种冒险精神,出生于波士顿一个贫困俄罗斯移民家庭的埃德尔森不会有现在的地位。

对往事埃德尔森“不想讲太多”:“如果我那时就能预见当新移民会有今天,我就会早点去当新移民。事实是,我并不知道。”

不过,早在1991年,他对“威尼斯人”模式的成功已经胸有成竹,就像他确信澳门“路氹金光大道”也会成功一样。对现在和未来,埃德尔森都规划好了。“两年到两年半内,酒店将全部完工。今年10到11月,我们将建设新码头和渡轮,还有轻轨铁路??”威廉?怀德纳代表老板描绘了未来澳门的模样,当然,它是以“路氹金光大道”为中心的。埃德尔森的这个王国不仅仅包括博彩业,它还会有四季、香格里拉、Traders、喜来登、圣瑞吉、希尔顿和港丽酒店,核心是威尼斯人度假村和会展、购物中心。

埃德尔森乐观地估计,威尼斯人的2万间客房将来或许不能满足亚洲游客需求,他甚至已开始为未来五星级酒店的人手不足担心。

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