NBA怪圈:消失中的美国白人球员

NBA现在已经被黑人球员统治,美国出生的白人球员不但难以成为像“大鸟”伯德那样的球队支柱,而且数量也越来越少。夹缝中生存的白人球员,他们是如何看待这一现象呢?

在NBA,白人球员是少数人种。JJ·雷迪克迈入了生涯的第11个赛季,不过,他第一次惊讶地发现,他竟是NBA少数几个美国本土白人球员之一。

当然,NBA已经有不少欧洲白人球员。可是,最近快船后卫发现美国的白人球员在NBA的已经不多了。就拿雷迪克所在的快船为例,他竟然是快船队中唯一一名美国0白人球员。在这个美国黑人球员统治的联盟,雷迪克竟然成了稀有品种。“这是我第一年发现NBA没有那么多白人球员了,”雷迪克说道,“我扫了一眼自由球员名单,看到了克里斯·卡曼,柯克·辛里奇,这些家伙在我进入这个联盟的时候就一直存在着,可现在都失业了。对此,我很困惑。有趣的是,现在最好的美国白人球员可能是凯文·勒夫。为什么会出现这样的状况,值得去探讨一番。”

根据体育多样性与伦理研究所的统计,上赛季,NBA74.3%的球员是黑人,有色人种则高达81.7%。也就是说,纯种白人只有18.3%,这比前一个赛季少了5%。另外,上赛季NBA国际球员的比例达到了22.3%。

在这18.3%的白人球员中,有不少是欧洲、加拿大和澳大利亚的球员。上赛季,真正在美国出生的白人球员只有42名。回想70年前,这个联盟可都是清一色的白人球员。这个赛季在NBA30支球队的大名单中,美国白人球员的数量为43名。上赛季,有8支球队没有一名美国白人球员,这个赛季,减少了一队,但仍有7支球队没有美国白人球员。

“美国白人球员跟欧洲球员还是有明显的区别,”雷迪克说道,“这不是种族的问题。而是,文化上的不同。”美国的ESPN最近组织了一次讨论,雷迪克是5名愿意一起谈论这个话题的现役NBA美国白人球员之一,除了雷迪克,其他4人分别是火箭前锋雷恩·安德森,灰熊小前锋钱德勒·帕森斯,公牛小前锋唐·麦克德莫特,奇才前锋贾森·史密斯。另外,前NBA球员、现效力上海队的吉米尔·弗雷德特也发表了自己的看法,而骑士前锋勒夫和爵士后卫海沃德则不愿意参与讨论这个严肃的话题。

史密斯:现在美国本土白人球员已经不多了。所以,你要有决心,要努力去证明自己足够好。能成为这个联盟450名球员中的一员很骄傲,对我来说,这就是一个荣誉。

麦克德莫特:当大家看到德克(诺维茨基)的时候,会说他是白人球员。但他不是美国人。我敢打赌很多球迷看到白人球员都会认为,他要么来自西班牙,要么来自德国,要么来自法国。我们真的算少数了,所以我很自豪。

帕森斯:我们打球的时候,根本不会管自己的肤色是什么,上场就是去竞争,跟队友协作,然后终极目标就是总冠军。你跟欧洲球员、黑人球员、亚洲球员或者拉丁球员一起打球,其实都是一样的。肤色不是问题,因为大家做的事情是一样的,那就是上场打球。

弗雷德特:我很幸运能在NBA打球,这是我喜欢的运动,是我的职业。我希望能给美国的白人小孩希望,让他们知道自己未来也有机会打上NBA。不管他们面临怎样的竞争,也不管他们来自哪里。

安德森:凯文·勒夫的天赋毋庸置疑。我在大学时代就领教了他的厉害,但是,没有一名白人球员会比雷迪克更勤奋。

史密斯:雷恩·安德森。我跟他在鹈鹕一起打过球。在我的心目中,海沃德也很出色。虽然白人本土球员不多,但是仍有一些优秀的球员在场上。

雷迪克:我记得罗德尼·斯塔基说过,他向我说过一些话,我不记得具体内容。但是,他说话的语气就是讥讽白人球员。我失去了冷静,我们都吃到了技术犯规。这是很久之前的事情了,所以我真想不起具体内容了。

安德森:都是一些玩笑,例如,“白人也能飞?”我是一名投手,我在场上不快,运动能力也一般,所以会有一些这样的玩笑话。但是,一旦你上了球场,就没有种族之分,没有肤色之分,这是篮球最美妙的地方。

帕森斯:作为一名白人球员,很多人对我们都有成见。这些成见会体现在很多方面,例如,穿衣、饮食和平常听的歌曲。有一些人会叫我,“白人小子”,诸如此类。在球场上的成见,例如你是白人,就认为你应该当投手,因为你比较慢,也缺少运动能力。但是,当我隔扣某人的时候,就会有这样的惊叹,“天哪,钱德勒·帕森斯的运动能力这么强!”

弗雷德特:我能想起来的唯一一件事就是在高中时期,一开始球队原本都是黑人球员,但是,之后有一两个白人球员加盟,他们就会叫你“白人小子”。

麦克德莫特:在美国男篮的训练营中,我也被叫做“白人小子”。但我向他们证明我能在场上做很多事,你需要赢得尊重。在NCAA的时候,我经常听到,“这个白人小子是谁?”这给了我自信,在进入NBA之前,我让更多人认识了我。

问:很多黑人球员之所以取得成功是因为他们都有着贫困的童年,那么你们是不是也有相同的情况?

史密斯:我是来自一个人口只有1500人的小镇,鲜有人听说过那个地方。我毕业的高中只有67人,我之后去了科罗拉多州大学,那并不是篮球名校。

弗雷德特:我也是来自一个小地方,很少有人知道这个地方。很少有人能看到我们高中的比赛。

麦克德莫特:我来自艾奥瓦州,这个地方盛产白人球员。拉弗伦茨、尼克·科里森、辛里奇、科沃尔也都是从这里出来的。哈里森·巴恩斯是我高中的队友,他是我们校队里少数几名黑人球员之一。

问:鉴于美国如今种族之间的紧张关系,你们如何看待“国歌门”(美国橄榄球联盟圣弗朗西斯科49人队替补四分卫科林·卡佩尼克拒绝在赛前的国歌演奏中起立,而是保持单膝跪地的姿势,表达对美国种族不平等问题的抗议)?

雷迪克:我母亲是瑞典后裔,我父亲是爱尔兰后裔,他们的祖先都有一个美国梦,而且都是自愿来这块大陆。非洲裔美国人是这块土地上唯一一个不是自愿来到这块大陆的种族,他们是被强迫来到这块土地。所以,这就是最大的不同。作为一名白人,我们如何去选择黑人文化中可以接受,拒绝不可以接受的部分,这很有趣。

我可以听说唱乐,这没问题。但是,对一些年轻的黑人,白人总会带着种族歧视的眼光看他们,因为很多作奸犯科的人都是年轻的黑人。但这就是过去白人富人一种高高在上的心态,这也是黑人民权运动所抗争的。现在,依然有很多需要进步的地方。

我唯一觉得自己在更衣室是白人的一次是唐纳德·斯特林(2014年因被爆出歧视黑人而被迫交出快船)还是球队老板的时候,他让我觉得,我跟队友之间还有不同。小时候,我从来没有这样的感觉,所以我有点被吓到。那之后,我们队内有很多交流,大家坦诚相待,没有任何保留。

安德森:我们(球队)团结得像亲人一样,NBA就是一个大家庭。这是个很有争议的话题,我们生活在一个你很难有自己观点的社会中,你不能站在一边说话,或者代表一边去反对另一边。我希望能看到改变,现在有很多糟糕的事情在周围发生。我想我们大家都需要改变。

帕森斯:我的黑人队友们都是我的兄弟,跟他们在一起没有任何问题。我不会因为肤色的不同而觉得有不自在,这不会困扰我。我们每天都见面,大家都是平等的。对于任何抗议,我很支持,因为这是每个人的全力,我想让周围的人认识到我们不仅是球员,也是社会活动的领导者,这很有意义。我只是不希望球队、联盟或者其他的竞技运动因为种族的问题而分裂。

史密斯:我们需要宣传团结的意义。这是现在大多数人想要去做的,这个国家有分裂的趋势,我们需要阻止这样的事情发生。在球队中,不管我们是什么肤色,什么背景,来自哪里,都应该团结到一起。

安德森:我喜欢说唱乐,喜欢各种类型的音乐。老实说,我最喜欢的食物就是SoulFood(美国黑人料理)。大学的时候,我一个队友带我去他家,他妈妈煮了一顿我人生至今吃过最好的晚餐。

史密斯:我也喜欢听说唱乐。很多人会认为,这个来自小城镇的白人小子准喜欢乡村音乐。但是,平常跟队友一块,什么类型的歌曲都要听,饮食也是如此。

弗雷德特:我在高中和大学时期有很多好朋友,其中一些就是黑人,包括我大学三年的室友。自然而然,会接受很多不同的饮食、音乐。

雷迪克:确实是如此,辛里奇和史蒂夫·布莱克这个赛季都没有在这个联盟了,这个赛在NBA有多少白人后卫呢?有没有五个?我不知道在其他竞技体育项目是不是如此,但现在这个联盟越打越快,越来越强调身体素质。或许,这是原因。

安德森:我知道我身边很多朋友他们有个梦想就是在未来打上NBA,但是,他们大部分人都是打控卫,身材并不高。我庆幸自己能长这么高。

麦克德莫特:欧洲白人球员的涌入对美国白人球员会是巨大的冲击,如果在选秀大会上,欧洲白人球员和美国白人球员放在一起,很多球队或选择欧洲球员。所以,我很庆幸自己能被选上。之所以会如此,在我看来就是因为现在很多白人小孩可以有很多运动项目可以选择,他们不一定会选择篮球。

史密斯:要想打上NBA实在太难了,毕竟这个联盟只有450名球员,竞争太激烈了。

弗雷德特:NBA是世界上最好的篮球联盟,每支球队的目标是赢球,他们不管你是什么肤色,只要能帮助球队赢球就会用你。现在,你面临的竞争不光是美国本土的球员,还有欧洲、大洋洲、南美洲以及亚洲的球员,他们都很优秀。所以要想在这样级别的联盟打球,真的不容易。

帕森斯:NBA云集了这个世界上最具运动能力的一些运动员,白人球员通常来说,这方面会弱一些。

安德森:我曾经被我们的高中教练说我肯定得不到大学奖学金,打不上NCAA。我想告诉年轻一代,不要听信那些认为你做不到的人的话。一切都有可能。

帕森斯:我会告诉年轻一代,如果你喜欢篮球,努力训练,相信自己,不管你是白人,还是黑人,还是其他肤色的人,都要这么做。

弗雷德特:我给的建议是,如果足够努力,你会成功。但是,选择一所对你来说正确的大学很重要。这样的学校会帮助你进入NBA。

史密斯:我想说,你要比别人更努力才行,因为这个联盟是从全世界70亿人中选出450名球员。

麦克德莫特:我看到很多年轻的白人小孩穿着我号码的球衣,他们会在训练营中问我一样的问题。我都会告诉他们,追寻前辈的足迹去做,大门永远为你敞开。

雷迪克:首先你要有打篮球的身体条件,如果不够出色,那还是好好念书才是正道。如果你有5尺9寸(1米96),恭喜你,你有机会了。

在黑人球员统治NBA之前,篮球是白人球员的运动。NBA初创的时候,那是不折不扣的白人时代。乔治·麦肯和多尔夫·谢伊斯等白人巨星主宰着这个联盟。

1950年10月31日厄尔·洛伊德踏上球场前,他是NBA赛场上的第一抹黑。洛伊德一共在NBA打了9个赛季,于1960年退役,职业生涯场均贡献8.4分、6.4个篮板。直到拉塞尔与张伯伦出现,NBA才开始出现黑人巨星。但是,即便有拉塞尔、张伯伦这样的超级球星,他们同时代白人巨星的比例也更高,诸如鲍勃·库西、鲍勃·佩蒂特、比尔·沙曼、尼尔·约翰斯顿、保罗·阿里金等。

上世纪到了80年代,黑人球员已经大规模涌入,不过,白人球员还能分庭抗礼,最著名的就是黑白双雄“魔术师”约翰逊与“大鸟”伯德的巅峰较量。但是在伯德逐渐老去时,白人球员逐渐失势了,NBA的权杖真正完全交接到黑人手里。篮球之神乔丹的出现让这个联盟彻底成为黑人球员主宰的联盟,尽管这个时代依然涌现出斯托克顿、穆林、基德这样的美国白人巨星,但是已在少数。在“大鸟”退役后,NBA也就再也没有能成为联盟门面的美国白人球员。

在欧洲球员大量涌入之后,美国白人球星的比例更是日薄西山。当然,美国白人球星的减少也有另外一个重要的原因,那就是美国的纯种白人由于文化发展影响,在运动项目上更多选择美式足球(橄榄球)与棒球,也不难理解为何NBA是次于该两者的北美第三大联赛。

如今,美国白人球星不仅数量稀少,能打上NBA的人也不多了。这个趋势从目前看来很难改变,不过,这个联盟未来还是会有美国白人球员的身影,毕竟篮球这项运动在美国真的相当普及,总会有那么一些白人小孩喜欢上这项运动。

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