华丽的环状星系

如图所示,这一天体叫作霍格天体或哈氏天体,这是一种独特的环状星系。与极环星系一样,环状星系在宇宙中的数量也不多。

在该星系中心有一个黄色的核球,那主要由许多较老的恒星构成,此核直径大约为2万光年;其外围主要是由明亮的年轻的蓝色恒星组成的环状物,环宽约5万光年;介于这两者之间的则是一道黑暗的缝隙,宽约3万光年。

两个环中间的那条黑色缝隙,并非空无一物,只是物质密度比较稀薄。有趣的是透过这条缝隙,还能看到另一个更为遥远的环状星系——(SDSS J151713.93+213516.8)。

霍格天体于1950年由天文学家亚特·霍格(Art Hoag)偶然发现,它距离地球大约6亿光年,位于北天的巨蛇座星系内,直径大约10万光年左右,估计大约包含了80亿颗恒星,质量大约是太阳质量的7000亿倍。发现之初,科学家曾一度以为这种结构是引力透镜效应导致的。

关于这种环状星系的成因,有科学家推测这应该是一个较大的盘状星系和一个较小的星系正面相撞后,在盘面产生的波动偶然间形成了这种独特的圆环状星系。不过,部分科学家对这种解释并不满意,因此形状星系的形成原因至今仍然是一个谜。

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