被誉“非洲雄鹰”他曾主动“还政于民”20年后成功当选总统

1960年10月,西非大国尼日利亚脱离英国殖民统治宣告独立。尼日利亚有大大小小部族二百多个,其中豪萨-富拉尼族、伊博族和约鲁巴族为三大主要部族,由于英国殖民统治者故意挑拨它们之间的关系,导致三大部族之间矛盾尖锐,使得独立后政局一直动荡不宁。1967年5月,伊博族在其军事长官奥朱古带领下,宣布脱离联邦政府成立“比夫拉共和国”,从而引爆了内战。奥巴桑乔是约鲁巴族青年军官,拥有杰出的军事才能,他坚决维护国家统一,带领陆军第三海上突击师同分裂主义军队英勇作战,取得多场关键性战斗的胜利。

1970年1月,奥巴桑乔率领联邦军队突破了比夫拉共和国最后防线,迫使分裂主义军队最终投降,在尼日利亚军界内树立了崇高威望,而当年奥巴桑乔年仅35岁。奥巴桑乔曾在昔日宗主国英国学习近4年,崇尚西方式民主政治,他对戈翁军政府独裁统治不满。戈翁1966年靠军事政变上台,他曾多次承诺还政于民,然而一再食言,同时治下腐败严重。1975年7月,戈翁外出参加会议之际,默塔拉将军乘机发动军事政变,接管了国家政权,废黜了戈翁国家元首的权位。奥巴桑乔也是此次政变主要参与者,成功后名列默塔拉军政府二号人物,成为内外政策的制订者,并参预一切重大问题决策。

半年后尼日利亚再生突变,戈翁残余势力刺杀了新元首默塔拉将军,意图夺回政权。面对叛乱奥巴桑乔果断出手,一举平定了这场未遂政变,被军方推举为国家元首。作为新的国家元首,奥巴桑乔毅然决定“还政于民”,然而当时人们都将信将疑,担心他也会与前任一样说一套做一套,因为前面军头们无一不是如此。然而,奥巴桑乔的举措很快打消了人们怀疑,面对当时政治危机,他一一着手化解,全身心致力于恢复民主与。为了让政权平稳交接,他进一步削弱部族政治,强化中央权力,并废除了北区、西区的酋长权力,在制度上确立限制军人干政的机制等。

经过奥巴桑乔三年努力,尼日利亚总统大选条件总算成熟,经过一番激烈角逐后,豪萨族政客沙加里当选为第二共和国总统。1979年10月,奥巴桑乔将政权正式移交给文官政府,成为非洲史上首位主动把国家大权交给民选政府的军政府首脑,这一年他44岁,正是年富力强的年龄。移交权力后奥巴桑乔解甲归田,回到了自己的家乡,成为一名农场主和企业家。但是,仅凭个人能力根本不能消解尼日利亚政治顽疾,奥邦桑乔缔造的民主政体仅仅持续了四年就戛然而止。从1983年开始,尼日利亚又相继发生三次军事政变,先后经历了布哈里、巴班吉达和阿巴查三届军政权长达16年的军人独裁统治。

虽然离开朝堂,奥巴桑乔一直心系国家前途,经常直言不讳地批评军政府侵犯人权和行为。1995年6月,奥巴桑乔遭到阿巴查军政府记恨,被下令投入监狱,罪名是“危害国家”和涉嫌政变的莫须有罪名。3年后,阿巴查因突发心脏病去世,接继的是一位与奥巴桑乔一样“还政于民”的军人——阿布巴卡尔。他随即向全国宣布新的“还政于民”计划,释放了奥巴桑乔等民主斗士。奥巴桑乔出狱后,在朋友们支持下决心参加竞选,再度从政。因在国内具有崇高声望,在1999年尼日利亚总统大选中,他以压倒性优势当选为尼日利亚第三共和国总统,距其卸任军政府首脑整整20年。

被奥巴桑乔执政后,他努力平衡尼日利亚各部族关系,在发展经济、打击腐败、整饬军队、改善周边关系等方面都有所成效,同时整个政局和平稳定、民主体制运转正常。正因如此,2003年大选奥巴桑乔再次高票连任,使他有8年时间为民服务、巩固民主。2007年5月,“非洲雄鹰”奥巴桑乔正式卸任总统职务,不过仍在执政党人民扮演重要角色。2015年2月, 奥巴桑乔宣布退出人民,并表示正式结束自己的政治生涯。 对于尼日利亚人而言,奥巴桑乔离开政坛标志着一个时代的结束,也可以被视为另一个时代的开始。(尼日利亚系列第四篇)

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