梭罗在瓦尔登湖隐居交不起税被捕入狱

梭罗生前是美国人心目中的异端,但是异端出异才,1985年美国评选“十本构成美国人性格的书”,梭罗的《瓦尔登湖》名列第一。梭罗是美国的文化偶像,这本书有200多个版本,被译成多国文字。他的好友、自然文学作家艾默生在葬礼上说:“美国还没有知道—至少绝大都数人还不知道,它失去了多么伟大的一位国民”。

梭罗20岁毕业于哈佛大学,品学兼优,人们认为,如果梭罗积极投身政治,甚至可以做美国总统。梭罗毕业后回到家乡,马萨诸塞州的康科德,以教书为业,很快就去干更喜爱的写作。父亲制造铅笔为业,梭罗制造的更好,朋友们认为他会发财,但他很快又不干了,他说:“我已经做过的事情,绝不再做”。朋友们劝他从事报酬丰厚的工作,但他不肯放弃学问,他身体健壮,吃苦耐劳,需要钱的时候,就去打零工谋生。

28岁那年,梭罗借了一把斧头,住进瓦尔登湖畔隐居,一住就是两年零两个月又两天,追求心灵的自由闲适。他搭建木屋,开荒种地,写作看书,过着非常简朴、原始的生活,他自己种植豆、萝卜、玉米和马铃薯,然后拿这些到村子里去换大米,完全靠双手过原始生活。在这里,他完成了《瓦尔登湖》大部分内容的写作。

隐居期间,因为反对奴隶制而拒交“人头税”,梭罗被捕入狱,被朋友未经他允许的情况下保释出狱。坐牢的这晚,他思考了很多问题,出狱后很多人问他,为什么你宁愿坐牢也不交税?为了回答这个问题,他写成著名政论《国民政府》,对后来的印度圣雄甘地和美国黑人运动领袖马丁·路德·金产生很大影响。

为什么梭罗不愿意交人头税?不少人认为,梭罗当时穷困潦倒,没有钱交税,他一生又不会去借钱。事实上,梭罗不是不能赚钱,而是不屑于赚钱。无论是当教师还是造铅笔,他都能挣到很多钱。梭罗身材结实,强壮敏捷,身体与精神配合非常好,作为土地测量员,他不用工具就能步测很准;他能用眼睛估计树的高度、水的深度;他能准确看出牲畜的重量;他擅长游泳、溜冰、划船、赛跑。无论做任何事,他都比别人优秀。这样的人,怎么会挣不到钱?

梭罗一生不从政,甚至没有一份正式工作,但他有坚定的政治立场,他一生都是废奴主义者,他到处演讲倡导废奴,并抨击逃亡奴隶法,对公民不服从的见解影响了托尔斯泰、圣雄甘地和马丁·路德·金。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注