科技日历91年前全球首位女性驾机飞越大西洋 之后却在一次飞行中神秘“消失”

1928年6月18日,堪萨斯州艾奇逊市的爱米莉亚埃尔哈特女士成为第一位成功飞渡大西洋的女性。这次飞行与美国莱特兄弟首次试飞成功仅相隔15年。

当年29岁的埃尔哈特女士在两位男飞行员的陪伴下驾驶“福克”号多引擎飞机进行了飞行。他们从波士顿起飞,22小时后于在威尔士南部着陆。他们的平均飞行时速稍稍超过120英里。

埃尔哈特女士是三个航空公司中的理事,她这次飞行的目的是想向人们说明“乘飞机旅行比较安全,应当发展”,她在横跨大西洋的飞行中成功扮演了自己的角色。

1927年5月下旬,美国著名飞行员查尔斯林德伯格首次完成独自驾机飞越大西洋的壮举,飞行热霎时席卷美国。不甘让男性占尽风头的社交名媛艾米菲普斯盖斯特豪言,自己打算成为首位飞越大西洋的女性;不过,当发现模仿林德伯格实在太过危险时,她又改口说,如果能找到“另一个有好名声的姑娘”的话,她将资助这次探险。

次年6月17日,果真有一位女士乘坐“福克号”飞机,从波士顿起飞,22小时后于在威尔士南部着陆。她就是时年29岁的爱米莉亚埃尔哈特。遗憾的是,当时操纵“福克号”的是男飞行员维尔莫斯杜尔茨和副驾驶兼机械师路易斯戈登,以致有人揶揄说,埃尔哈特“在飞行时像是一件行李”。

埃尔哈特1897年7月24日出生在堪萨斯州的艾奇逊市。1908年,11岁的埃尔哈特在衣阿华州博览会上首次见到飞机,据说,当时的她对“那个由锈铁丝和木头组成的家伙”毫无兴趣。然而仿佛天意使然,1920年随父亲在加州长滩亲身体验到翱翔碧空的感觉后,她还是义无反顾地投身到这项新兴运动中去,并于3年后从国际航空联合会领取了飞行执照。彼时,排在埃尔哈特前面的合格女飞行员,在全世界范围内也不过15名。

作为首位“敢于”飞越大西洋的女性,出名后的埃尔哈特花了一年时间进行巡回演讲,并趁热打铁出版了讲述首次越洋飞行经历的《20小时40分钟》一书。在那几年里,她频频代言香烟、女装、口香糖、行李箱等商品,风头比百老汇舞台上的女明星们更强劲。1929年,她还创建了旨在促进女性飞行的跨国女飞行员组织“99”飞行俱乐部。

但是,在内心深处,埃尔哈特始终为当年“像一袋马铃薯”似的飞越大西洋耿耿于怀,“总有一天我会独自飞行”的念头愈发强烈。1932年5月20日,经过长时间酝酿,她驾驶一架洛克希德“维加”5B飞机跃入晨空,从纽芬兰的格雷斯港启程,朝大洋彼岸的巴黎飞去,最终降落爱尔兰北部。

这是充满挑战的旅程。高度表在半途失灵,狂暴的气流像看不见的巨手,将小小的飞机抛上抛下当埃尔哈特在爱尔兰北部的牧场上降落时,她已在空中“战斗”了15个小时。虽然没能到达原定目的地,埃尔哈特还是凭借勇敢和幸运,晋身为二度飞越大西洋的第一人,也是全球首位独自驾机飞越大西洋的女性。

为此,她接连获得美国政府十字飞行荣誉勋章、法国政府荣誉军团勋章和国家地理学会金质奖章,连当时的埃莉诺罗斯福也成了她的“粉丝”,每当两人聚首,谈论的不是飞行中的奇遇就是女权话题。

功成名就的埃尔哈特并未停下探险的脚步。1935年,她成为首位驾机从夏威夷飞抵加州奥克兰的人。另据统计,1930年至1935年,至少有7项女子飞行记录被她收入囊中。

但是就在1937年的一次环球尝试飞行中,在所罗门群岛北部的努库马努群岛附近,埃尔哈特驾驶的飞机毫无预兆地与地面断绝了联系。事后,美国竭尽全力展开了当时最严密的搜救行动,埃尔哈特、努南和他们的座机,依然如蒸发般消失了。

1939年1月5日,埃尔哈特被宣布死亡。半个多世纪以来,始终有人在为此奔波。正如希拉里克林顿所说,无论搜索行动能否为爱米莉亚埃尔哈特的传奇划上句号,“搜索本身就具有莫大的荣誉和可能性”。

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