闪电号法国海军水上载机舰始祖

闪电(Foudre)号是法国历史上第一艘水上载机舰,她的发展是在1910年法国鸭式(Le Canard)水上飞机发明之后进行的。

闪电号于1896年首次作为鱼雷艇载舰(Croiseur porte torpilleurs)服役,其任务是帮助将鱼雷艇带到公海,并发出它们进行攻击。

1907年,它被改装为修理舰,1910年被改装为布雷舰,1911年被改装成水上载机舰(改良仓库和起重机),1913年被进一步改装,主甲板下的机库改良以携带一些鱼雷机。

奥古斯特布埃德拉佩雷,法国海军坚定的改革者

1911年11月29日,一个海空军联合基地在圣拉斐尔的弗里朱斯(Frjus Saint-Raphal)建立。同时,闪电号被送往土伦的海军造船厂,改装为水上载机舰。这艘舰是以一种全新的方式装配的,船头安装了一个甲板,水上飞机可以起飞,水上飞机将降落在水面上,然后被吊到船上进行装载。

1911年12月,法国海军为此舰购买了一架配备浮标的鸭式(Canard Voisin)水上飞机。闪电号将驻扎在弗里朱斯,负责水上飞机的装载和维修。该船于1912年4月15日改装完成,随后开始了舰载机试验。

1912年5月1日,法国海军又购买了几架水上飞机,一架单浮的单翼布雷格(Breguet)水上飞机、一架双浮的纽波特(Nieuport)水上飞机和一架改装的法尔曼(Farman)双翼飞机。

海上实验始于1912年7月在地中海战术演习期间。闪电号使用了鸭式水上飞机和新的可折叠的纽波特水上飞机。在演习中,法军模拟了与敌对国海军的战斗,闪电号使用纽波特水上飞机可以提前发现对手的突然袭击。1912年夏天,从闪电号出发的许多鸭式飞机在圣拉斐尔湾完成了完美飞行。

到1913年年中,舰上有11名水上飞机飞行员,闪电号再次被用于大规模海军演习。从闪电号起飞的一架用于侦查的纽波特飞机,再次挫败了对方军舰的“突然袭击”。在演习之后,法国海军又为此订购了五架水上飞机。

1913年11月,闪电号新安装了一架10米长的甲板,目的是将其用于考德龙G.3(Caudron G.3)水上飞机,1914年5月8日,飞机成功地从舰上起飞。但是一战开始时,舰上的一些设施已被拆除,进一步的试验推迟到以后的日期。

在第一次世界大战期间,闪电号扮演的角色众多,从潜艇供应船到水上飞机运输舰,以及1916年作为总部舰。战后,闪电号成为航空学校船。

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